Tancul Renault FT17

Tancul Renault FT17

Renault FT a fost un tanc ușor care se număra printre cele mai revoluționare și mai influente modele ale tancurilor din istorie. FT a fost primul tanc de producție care avea armamentul într-o turelă complet rotativ. Configurația Renault FT - compartimentul echipajului din față, compartimentul motorului din spate și armamentul principal într-o turelă rotativă - a devenit și rămâne aspectul tancului standard. Ca atare, unii istorici ai războiului blindat au numit Renault FT primul tanc modern din lume.

Peste 3.000 de tancuri Renault FT au fost fabricate de industria franceză, majoritatea în 1918. În Statele Unite au fost fabricate încă 950 de exemplare aproape identic cu licența FT (M1917), dar nu în timp pentru a intra în luptă.

Renault FT a fost utilizat pe scară largă de forțele franceze în 1918 și de Forța Expediționară Americană (AEF) pe Frontul de Vest în etapele finale ale Primului Război Mondial

Debutul său în luptă a avut loc la 31 mai 1918 la est de pădurea Retz, la est de Chaudun, între Ploisy și Chazelles, în timpul celei de-a doua bătălii de la Marne. Acest angajament, cu 30 FT-uri, a împiedicat cu succes un avans german, dar în absența sprijinului pentru infanterie, vehiculele s-au retras mai târziu. Începând cu acel moment, s-au dezvoltat treptat numeroase FT-uri, împreună cu un număr mai mic de tancuri mai vechi Schneider CA1 și Saint-Chamond. Pe măsură ce războiul a devenit un război de mișcare în mijlocul lui 1918, în timpul Ofensivei de o sută de zile, FT-urile mai ușoare erau adesea transportate pe camioane grele și remorci speciale, nu pe căi ferate. Estienne inițial propusese să copleșească apărarea inamicului folosind un "roi" de tancuri ușoare, o tactică care în cele din urmă a fost implementată cu succes. Începând cu sfârșitul anului 1917, Antanta încerca să depasească Puterile Centrale în toate privințele, inclusiv artileria, tancurile și armele chimice. În consecință, a fost stabilit un obiectiv de fabricare a 12 260 de tancuri Renault FT (inclusiv 4.440 de versiuni americane) înainte de sfârșitul anului 1919.

După încheierea primului război mondial, FT-urile Renault au fost exportate în multe țări (Belgia, Brazilia, Cehoslovacia, Estonia, Finlanda, Iran, Japonia, Lituania, Olanda, Polonia, România, Spania, Elveția, Turcia și Iugoslavia). Tancurile Renault FT au fost folosite de majoritatea națiunilor care au forțe armate. Tancurile au fost folosite în numeroase conflicte ulterioare, cum ar fi războiul civil rus, războiul polonez-sovietic, războiul civil chinez, războiul Rif, războiul civil spaniol și războiul de independență estonian.