Crucișătorul rapid Karlsruhe

Crucișătorul rapid Karlsruhe

SMS Karlsruhe a fost un crucișător rapid din clasa Karlsruhe construit de Kaiserliche Marine (Marina Imperială). Avea o navă surori, SMS Rostock; navele erau foarte asemănătoare cu crucișătoarele anterioare din clasa Magdeburg. Construcția a început în 1911, terminată în noiembrie 1912 și lansat la apă în ianuarie 1914. Înarmată cu douăsprezece tunuri de 10,5 cm SK L / 45, Karlsruhe a avut o viteză maximă de 28,5 noduri (52,8 km / h, 32,8 mph) care i-au permis să scape de crucișătoarele britanice în timpul serviciului ei.

După punerea ei în funcțiune, Karlsruhe a fost trimisă sa păzească zona Caraibelor. A sosit în zonă în iulie 1914, cu câteva zile înainte de izbucnirea primului război mondial. Odată ce războiul a început, ea a înarmat pasagerul SS Kronprinz Wilhelm, dar în timp ce navele transferau echipamente, navele britanice le-au localizau și au inceput urmărirea navei Karlsruhe. Viteza ei superioară i-a permis să scape, după care a operat în largul coastei de nord-est a Braziliei. Aici, ea a capturat sau a scufundat șaisprezece nave. În timp ce pe drumul spre a ataca liniile de navigație spre Barbados, la 4 noiembrie 1914, o explozie spontană internă a distrus nava și a ucis majoritatea echipajului. Supraviețuitorii au folosit unul dintre cargo pentru a se întoarce în Germania în decembrie 1914.

Admiralstab (Amiralitatea), fără să știe că a pierdut Karlsruhe, a transmis, prin coincidență, navei și i-a ordonat să se întoarcă în Germania. Germania a păstrat pierderea navei un secret, iar britanicii au continuat să o caute până când au aflat despre soarta ei în martie 1915. Vaduva lui Köhler, capitanul, a botezat crucișătorul Karlsruhe, cel de-al treilea vas care să poarte numele, la lansarea sa în august 1927.