Crucișătorul rapid Dresden

Crucișătorul rapid Dresden

SMS Dresda ("Navele Majestății Sale Dresda") a fost un crucișător rapid german construit pentru Marine Kaiserliche, principala navă clasei ei. Ea a fost construită la șantierul naval Blohm & Voss din Hamburg în 1906, lansată în octombrie 1907 și finalizată în noiembrie 1908. Intrarea ei în serviciu a fost întârziată de accidentele petrecute în timpul testelor pe mare, inclusiv o coliziune cu o altă navă care a necesitat reparații majore. La fel ca precedentele crucișătoare din clasa Königsberg, pe care se bazează designul, Dresden a fost înarmat cu zece arme de 10,5 cm (4,1 inci) SK L / 40 și două tuburi lans-torpilă.

Dresda și-a petrecut o mare parte din activitate în străinătate. După ce a fost lasnsata la apă, a vizitat Statele Unite în 1909 în timpul sărbătorii lui Hudson-Fulton, înainte de a se întoarce în Germania pentru a servi timp de trei ani în forța de recunoaștere a flotei de mare. În 1913, a fost însărcinată cu divizia mediteraneană. Apoi a fost trimisă în Caraibe pentru a proteja cetățenii germani în timpul Revoluției mexicane. La mijlocul anului 1914, ea l-a purtat pe fostul dictator Victoriano Huerta în Jamaica, unde britanicii i-au acordat azil. Ea trebuia să se întoarcă în Germania în iulie 1914, dar a fost împiedicată de izbucnirea primului război mondial. La începutul ostilităților, Dresda a funcționat ca un vînător de nave comerciale în apele Americii de Sud în Atlantic, apoi s-a mutat în Oceanul Pacific în septembrie și s-a alăturat escadrilei Asiei de Est a lui Maximilian von Spee.

Dresda a participat la bătălia de la Coronel, în noiembrie, unde a angajat crucișătorul britanic HMS Glasgow și la bătălia de pe insulele Falkland în decembrie, unde a fost singura navă de război germană care a scăpat de distrugere. Ea a evitat urmăritorii ei britanici timp de mai multe luni până când a intrat pe insula Robinson Crusoe în martie 1915. Motoarele ei au fost uzate și nu mai rămăsese aproape nici un cărbune pentru cazanele ei, așa că căpitanul navei a contactat autoritățile chiliene locale. Ea a fost prinsă de crucișătoarele britanice, inclusiv de vechiul adversar Glasgow. Britanicii au încălcat neutralitatea chiliană și au deschis focul pe navă în bătălia de la Más a Tierra. Germanii au răsturnat Dresda și majoritatea echipajului au scăpat pentru a cere azil în Chile pe durata războiului. Epava rămâne în port; mai multe artefacte, inclusiv clopotul și busola, au fost returnate Germaniei.