Aruncătorul de flăcări

Aruncătorul de flăcări

Aruncătorul de flăcări este un dispozitiv mecanic incendiar conceput pentru a proiecta un flux lung de foc controlat. Ele au fost folosite pentru prima dată de greci în secolul I d.Hr. În epoca modernă, acestea au fost folosite în timpul primului război mondial, și pe o scară mai largă în cel de-al doilea război mondial.

Majoritatea aruncătoarelor de flăcări militare utilizează lichid inflamabil, dar flacoanele comerciale tind să utilizeze propan de înaltă presiune și gaz natural, considerate mai sigure. În comparație, combustibilul lichid de ardere a flăcării se lipeste de țintele sale și este în cea mai mare parte bazat pe ulei și, prin urmare, mai greu de eliminat cu apă. 

Aruncătorul de flăcări a fost folosit pentru prima dată în Primul Război Mondial, pe 26 februarie 1915, când a fost folosită pe scurt împotriva francezilor in bătălia de la Verdun. La 30 iulie 1915, a fost folosit pentru prima oară în cadrul unei acțiuni concertate, împotriva tranșelor britanice de la Hooge, unde liniile erau la o distanță de 4,5 m (chiar și acolo), victimele fiind cauzate, în special, de soldații care au fost aruncați în aer și împușcați mai degrabă de mijloacele convenționale decât de focul însuși.

Aruncătorul de flăcări avea alte limitări: era greoi și dificil de operat și putea fi tras în siguranță numai din tranșee, ceea ce a limitat folosirea sa în zone unde tranșeele opuse erau mai mici decât distanța la care ajungea flacara, și anume 18 m.

Cu toate acestea, armata germană a continuat să desfășoare aruncătoare de flacără în timpul războiului în mai mult de 300 de bătălii, de obicei în echipe de șase.