Pușca mitralieră Lewis M1912

Pușca mitralieră Lewis M1912

Arma Lewis (sau mitraliera Lewis automată sau pușca automată Lewis) este o mitralieră ușoară din epoca primului război mondial, de design american, care a fost perfecționată și produsă în masă în Regatul Unit și utilizată pe scară largă de Imperiul britanic și trupele  britanice în timpul războiului.

Imperiul Rus a cumpărat 10.000 de arme Lewis în 1917 de la guvernul britanic și a comandat încă 10.000 de arme de la Savage Arms în SUA. Guvernul Statelor Unite nu dorea să furnizeze guvernului rus țarist armele și există unele îndoieli cu privire la faptul că au fost livrate efectiv, deși înregistrările indică faptul că, până la 31 martie 1917, au fost livrate 5.982 de arme către Rusia. Armele Lewis furnizate de Marea Britanie au fost expediate în Rusia, în mai 1917, dar nu se știe cu certitudine dacă acestea erau armele din SUA transbordate prin Marea Britanie sau un lot separat de unități produse în Regatul Unit.

Tancul britanic Mark IV a folosit Lewis, înlocuind Vickers și Hotchkiss folosite în tancurile anterioare. Lewis a fost ales pentru magazinele sale relativ compacte, dar, de îndată ce a fost dezvoltată o bandă îmbunătățită pentru Hotchkiss, Lewis a fost înlocuită de ele în modelele tancurilor ulterioare.

Arma Lewis a fost folosită pe scară largă pe avioanele britanice și franceze în timpul primului război mondial, fie ca arma unui observator, fie ca o armă suplimentară pentru Vickers. Popularitatea lui Lewis ca mitraliera de avion a fost cauzată parțial de greutatea sa scăzută, de faptul că era răcit cu aer și că folosea remagazii cu 97 de cartușe.