Sopwith Pup

Sopwith Pup

În mai 1916, RNAS a primit primele avioane Pup pentru încercări operaționale cu escadria navală "A". Primiele aparate au ajuns la Frontul de Vest în octombrie 1916 cu RNAS al 8-lea Squadron și s-au dovedit de succes, cu Pup-ul escadronului care a pretins 20 de avioane inamice distruse în operațiunile de pe câmpul de luptă Somme până la sfârșitul anului. Prima escadronă RFC de a re-echipa cu Pup a fost Squadron No. 54, care a sosit în Franța în decembrie. Pup-ul și-a dovedit rapid superioritatea față de biplanele timpurii Fokker, Halberstadt și Albatros. După ce sa întâlnit cu Pup în luptă, Manfred von Richthofen a spus: "Am văzut imediat că avionul inamic era superior celui al nostru".

Greutatea ușoară a Pupului și zona generoasă a aripii i-au dat o rată bună de urcare. Agilitatea a fost îmbunătățită prin instalarea de elicoptere pe ambele aripi. Pup avea jumătate din puterea și armamentul germanului Albatros D.III, dar era mult mai manevrabilă, mai ales peste 15.000 de picioare (4500 m), datorită încărcării sale scăzute în aripa. Ace James McCudden a declarat că "Când a venit manevrarea, Sopwith [Pup] s-ar întoarce de două ori la un Albatros" o dată ... era o mașină remarcabil de fină pentru zborul general în întregime. după puțină practică, o putea aproape să o aterizeze pe un teren de tenis ". Cu toate acestea, Pup a fost, de asemenea, instabil pe termen lung.

La vârful desfășurării sale operaționale, Pup a echipat doar patru escadroane RNAS (numerele 3, 4, 8 și 9) și trei escadroane RFC (numerele 54, 46 și 66). În primăvara anului 1917, Pupul a fost depășit de cei mai noi avioane germane. RNAS-ul le-a înlocuit, mai întâi cu Sopwith Triplanes și apoi cu Sopwith Camels.